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Lunes, 23 de Octubre de 2017
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Rescate del avión de Jimmy Angel

   

(Viernes, 6 de Febrero de 1970)

La Fuerza Aérea de Venezuela inicia, el 6 de febrero de 1970, el rescate del avión «RYAN», modelo Flamingo que se encontraba intacto en la meseta del Auyantepuy, desde el año 1937, cuando Jimmy Angel lo abandonó allí por resultar imposible el despegue.

Angel, piloto norteamericano que dio a conocer universalmente el Salto que hoy lleva su nombre, había aterrizado en la meseta del Auyantepuy creyendo que era terreno adecuado.
Sin embargo, era un fangal cubierto de gramíneas, lo que hizo que el avión se hundiera.

Aclaró el día 9 de octubre de 1937 y todo estaba dispuesto. El despegue se efectuó sin tropiezos, a las 11 y 20 a.m., llegando a los 15 minutos a la meseta, la cual sobrevolaron por escasos minutos antes de proceder al aterrizaje. No podía ocultarse la emoción que embargaba a los osados presentes ante la gran incógnita de posarse sin dificultades en el Auyantepuy.

Tan dispuesto iba Jimmy a efectuarlo, que una vez alineado el avión con la supuesta pista y de que el terreno lucía propicio, cortó motor, magnetos, y todos los switches fueron pasados a off; la suerte estaba echada... El "Flamingo" dócilmente comenzó a rozar la superficie con sus tres ruedas -en posición perfecta de un aterrizaje de tres puntos- y dejando una huella con sus cauchos entre los mogoticos de hierba, pero cada vez más profundas a medida que crecía la velocidad y las alas perdían su sustentación. Todos guardaban un elocuente silencio hasta que se oyó una voz. Era la de Gustavo Heny, quien desde el fondo de la cabina gritaba:
Pull-out Jimmy... pull-ot...

Coincidió la alerta con un pequeño salto del avión antes de caer en un terreno más blando aún, y esto trabó su tren delantero y con la inercia levantó la cola hundiéndose el morro hasta el eje del motor y quedando en esa posición, como si dijera:
Auyantepuy, ante ti me rindo...
Eran las 11 y 45 a.m.
Dentro de la cabina se produjo cierta confusión, pues se rompió el "cinturón de seguridad" de Gustavo Heny, que era de mecate o cabuya. Su larga humanidad -1,90 metros- pasó entre Miguel y María, yendo a caer a horcajadas sobre Jimmy, donde, con el volante y el panel de instrumentos, quedaron incómodamente trabados.

A instancias de Jimmy, María y Miguel saltaron del avión, mientras él y Gustavo salían -prácticamente gateando- por la puertecita delantera, pues aunque con poca gasolina, ésta se filtraba por una de las alas que servía de apoyo al avión en tan incómoda posición.

Afortunadamente no se produjo fuego en el avión, debido a las precauciones tomadas por Jimmy, y aparte del susto al ocurrir el accidente, los cuatro pasajeros se encontraban sanos y salvos. Constatando esto, su primera labor fue enderezar el avión utilizando el mecate que llevaban, lo ataron a la cola y tiraron de él.

El examen preliminar de la nave reveló la ruptura de una tubería del radiador del aceite del motor y una pequeña abolladura en el ala izquierda, lo cual hubiese sido fácil de reparar. Donde estribaba la mayor dificultad, y que no estaba entre sus posibilidades, era el sacar el avión del atolladero, pues se encontraba asentado sobre el fuselaje con su tren de aterrizaje completamente enterrado en la blanda superficie.

Las FAV lo rescataron en esta fecha, lo expusieron en el Museo Aeronáutico de Maracay, donde lo restauraron y construyeron una réplica y luego lo devolvieron al Estado Bolívar, en cuya capital permanece exhibido, en el Parque Leonardo Ruíz Pineda.

ARTICULO DE ENRIQUE ALBERTO MARTIN CUERVO

........Igualmente DESEAMOS que el avión "Río Caroní" colocado en una plaza en Ciudad Bolívar y que fue chocado por una conductora que lo destrozo y que gracias a la empresa AVENSA, fue reparado, que por favor lo retornen al AUYANTEPUY, nuestra gloriosa Fuerza Aérea Venezolana (FAV), lo saco de allí por los años 70, específicamente el 6 de Febrero de 1970, según reporta El Universal (la misión termino el 15-02-1970), con intención de hacer una replica (que esta hoy día en el Museo Histórico de la Fuerza Aérea Venezolana en Maracay, Edo. Aragua), con la promesa de retornarlo de nuevo a su lugar de origen, muchas protestas se suscitaron en el Edo. Bolívar (El Gobernador del Estado protesto públicamente en el Diario el Universal el 29-12-1970; el Sr. Alejandro Laime, el 03-01-1971, dijo a la prensa: "ESPERARE EL REGRESO DEL AVION DE JIMMY EN EL AUYANTEPUY"), por el retardo de la FAV en devolver la aeronave (el día 09-01-1971, la FAV informo en el Universal que regresarían la avioneta de Jimmy Angel) y al hacerlo la dejaron en Ciudad Bolívar, por una decisión política, que hoy nosotros las generaciones de relevo y hasta las futuras, pedimos que se corrija, Y QUE EL AVION DE JIMMY ANGEL NC-9487, RETORNE A LA MESETA DEL AUYANTEPUY, pues es una prueba inequívoca de esta hazaña y por supuesto de esta accidente aéreo, además si sus cenizas están allí, lo menos que podemos hacer en retornar "El RIO CARONI" al majestuoso TEPUY, no tenerlo abandonado y descuidado en una Plaza sin mantenimiento, ni honor, es preferible donarla a un Museo en Estados Unidos de Norte América, pues quizás ellos le den el valor y la importancia que nuestros gobernantes no han sabido dar a tan importante reliquia histórica, EL RIO CARONI AL AUYANTEPUY.

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