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Sábado, 29 de Abril de 2017
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Winston Leonard Spencer Churchill: Años de su Formación

   

Pero el defensor más tenaz y lúcido que iba a tener el Imperio en el curso de su decadencia era, sólo en parte, un típico conservador británico. Su origen familiar, no menos que su lugar de nacimiento, parecían predestinarlo en tal sentido: Winston Leonard Spencer Churchill nació el 30 de noviembre de 1874 en el castillo de Blenheim, cerca de Oxford, que su gran antepasado John Churchill, duque de Marlborough, jefe de las fuerzas inglesas en la guerra de la sucesión española, había hecho edificar en el terreno donado por la reina Ana para recompensarlo por las victorias militares que habían dificultado a Luis XIV establecer su hegemonía en el continente europeo. Precisamente de una de esas victorias tomó su nombre. Provenía, pues, de una de las más grandes familias aristocráticas de Inglaterra. Pero este mismo origen familiar contenía otras tendencias contrapuestas. Su madre, la bellísima Jenny Jerome, no provenía de las filas de la aristocracia inglesa: era hija de Leonard Jerome, el afortunado propietario-director del "New York Times"; y su padre, Randolph Churchill, durante su breve pero tumultuoso aparición en la política inglesa, se había hecho famoso por su carácter rebelde y difícil; en efecto, como Canciller del Tesoro en el Ministerio presidido por Lord Salisbury, personificó la tendencia de la democracia tory, esto es, de la corriente del partido conservador favorable a una alianza con algunos estratos de la clase obrera, con el fin de arrancar de las manos de los liberales la causa de las reformas. Si de su familia materna y del contacto directo con su madre -que fue durante mucho tiempo su consejera- el joven Churchill pareció heredar el desprecio por las convenciones y el espíritu de aventura, de las aversiones que su padre había recogido en el curso de su carrera política- hasta ser excluido de ella con una desilusión que pronto lo llevó a la tumba- Churchill conservó, más que una sombra en el recuerdo, el impulso de una extraordinaria combatividad.

Estos aspectos personales de su origen familiar se acentuaron, en lugar de atenuarse, en el curso de 1a formación intelectual y la experiencia política del joven Churchill.

Y ello porque su educación fue diferente de la recibida por la mayoría de los hijos de la aristocracia británica. Como él mismo explicó en sus memorias de los años juveniles, ninguna de las enseñanzas fundamentales que caracterizaban a esta educación le era realmente afín. Ni la de las lenguas antiguas -latina o griega- de las cuales los jóvenes diputados de la Cámara de los Comunes solían extraer citas con las que adornaban sus discursos parlamentarios; ni la del cricket, el ornamento mundano más difundido de esa educación.

El joven Churchill sobresalía más bien en la equitación y la esgrima; entre las disciplinas intelectuales, se aplicaba en particular al estudio de inglés. La carrera militar parecía, por lo tanto, 1a canalización necesaria de estas aptitudes; y poco después de los veinte años, Churchill egresó de la Academia de Sandhurst como subteniente de húsares. En segundo lugar, el mismo aprendizaje militar de Churchill, entre 1895 y 1900, fue una mezcla de guerras y de aventuras, vividas en un clima hecho en parte de nostalgia por las guerras que el mundo parecía haber dejado atrás desde hacía algunos decenios, y en parte, de búsqueda de emociones en regiones exóticas y lejanas. El joven oficial inglés recibió su bautismo de fuego en Cuba, donde tomó parte en 1895 como observador, en una expedición de las tropas españolas destinada a doblegar la resistencia de los cubanos, sublevados bajo la conducción de Martí para afirmar su independencia nacional. Pero de esa experiencia no parece haberle quedado mucho, fuera de la confusa y desagradable sensación de que existían otros hombres y otras naciones para los cuales su propio "imperio" era tan sagrado como para los ingleses y para Inglaterra, el Imperio Británico, o el hábito -que conservó toda la vida- de fumar grandes cigarros. En cambio, muy distinto peso tuvo en su formación la participación en campañas militares en la India, Sudán y África meridional, ya como oficial de caballería, ya como corresponsal de diarios ingleses, o como ambas cosas a la vez; unión característica, esta última, de este guerrero que iba al encuentro de la guerra sin hacer ostentación de su coraje, pero que trataba también de conseguir de ella los medios para asegurarse la tranquilidad financiera de que carecía un segundón de familia aristocrática. En la India, participó en una serie de operaciones enfrentando a tribus rebeldes que habitaban tierras montañosas de los confines noroccidentales. En el Sudán, tomó parte en la carga del regimiento 21º de Lanceros durante la batalla de Ondurmán, con la cual las tropas angloegipcias conducidas por Lord Kitchener pusieron fin al reino de los derviches. Más compleja fue su experiencia durante la guerra anglo-boer. Enviado como corresponsal por el "Morning Post" de Londres al Africa meridional, intervino por espíritu de aventura en una empresa bélica y fue hecho prisionero por los boers. Internado en Pretoria, logró huir, eludiendo la vigilancia y sustrayéndose también a la jugosa recompensa que los boers habían puesto a su cabeza.

La fuga de la prisión, con el relieve que le dieron los diarios y con la feliz narración que el mismo Churchill hizo de ella en un libro, le abrieron las puertas de la política.

En 1899, antes de esa aventura, se había presentado, como candidato por el Partido Conservador, en las elecciones para ocupar vacantes de la Cámara de los Comunes en el distrito de Oldham, en Lancaster, pero había sido derrotado. Poco más de un año después, en una elección parcial, el mismo distrito de Oldham lo elige como representante suyo.

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